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日々の便り

 

アウトブレイク・カンパニー

正義だの自由だの平等だの博愛だの、そういった当世流の正義を振りかざす作品って、どうも苦手なのですよね。なるほど確かにそれらは素晴らしい。でも、だからといっていつもそれを振りかざしていれば全部丸く納まるだなんて、御都合主義にしてもあんまりじゃないですか。どこの大明神のご利益ですかってお話です。

でも、物語って大抵そのパターンなのですよね。特に顕著なのはハリウッド作品ですが、日本の娯楽作品だって大抵はそんなもの。さもなくば、「それぞれの正義」なんて体のいい台詞で思考放棄してしたり顔するか、どちらかです。どうやら大衆は考える事より、考えた振りをする事の方がお好きのようで。世人のいう高尚さなど、まるであてにはなりません。

一方でさほど注目されていないか、あるいは程度の低いものと見なされているものの中に、案外まともな作品が隠れていたりするのです。例えば、この作品。

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書名:アウトブレイク・カンパニー
著者:榊一郎

オタクが異世界に萌え文化を輸出する話と聞いて、果たして食指が動く人が居るでしょうか。主にそういう紹介をされる本作ですが、そう聞いて想像されるストーリーは、恐らくこうでしょう。つまり、主人公が都合よくオタク知識でもてはやされて、教祖様的ポジションでハーレムを楽しむお話、と。なにしろ近年のラノベですし。

でも残念、この作品はそんな甘ったるい話ではありません。これは一言で言ってしまうと、イデオロギーの衝突のお話。しかもよくある、間違った世界を俺様の正しい価値観で修正してやるぜ的な、程度の低い勧善懲悪話ではないのには正直驚かされました。

舞台は中世的な価値観の社会。封建制の厳しい身分制度の中で、差別する側もされる側も、それを当然の事として受け入れてしまっています。そんな中に、純粋培養平和ボケスペシャルなオタクのサラブレッドが放り込まれたら、いったいどうなるでしょうか。

出来の悪い与太話なら、主人公の優しさにすぐに皆が感化され、自由万歳平等万歳、博愛こそ正義みたいな流れになるでしょう。ですが、世の中そんなに甘くはありません。普通なら逆に、まず日本式の価値観など理解されない筈。
なぜなら、「当たり前」「そういうもの」と思った途端、人は思考を放棄するからです。その思考放棄をずっと続けて育った人が、突然別の考え方をするようになるでしょうか。

この作品のまず凄いところは、そういう社会のエグいところを、結構しっかりと描いているところなのですよね。もちろんそれだけでは話が進みませんので、そこそこ都合良く理解者を増やしてはいくのですが、その過程も決して平坦ではありません。

また、さらに凄いなと思うのは、「自由と平等は必ず受け入れられる」なんてことはないという現実を指摘するのが、敵ではなく味方であるということです。
こういう現実論は大抵敵側が口にして、それを甘ったるい理想論で味方側がごり押しし、無理が通って道理が引っ込むのがこの種の小説の世界・・・だとばかり思っていたので、これは衝撃的でした。

さらに面白いのは、それでも主人公は日本人感覚が抜けないため、親しくなるとつい日本流にものを考えてしまって、それがときとして致命的なトラブルにも繋がるという事です。
しかも巻が進むに連れて、問題はさらに増えてきます。それは、彼が輸出する娯楽の麻薬的効果であったり、そのイメージから来る周囲からの偏見であったり。

オタク文化がプラスの影響のみを与える筈もなく、決して不健全とは言えない娯楽でさえ、ときとして思わぬ副作用を生んでしまう。そういった娯楽の暗面を、本作はあえてテーマとして扱っていくのです。そして当然ですが、それらに対する奇跡的な解決策などありません。

そのため、主人公は専ら懊悩しています。困って困って、考えに考えて、そして最善と思われる対処法に奔走する。まぁ物語ですから対処は都合良く功を奏するのですけれど、それくらいの御都合主義は許されて然るべきでしょう、娯楽小説なのですし。

さらに好意を覚えるのは、近代兵器の威力が割とまともだということ。ファンタジーに登場するドラゴンとかって、物理的に無茶な耐久力を持っている場合がほとんどですけど、本作のドラゴンは対戦車砲であっさり吹き飛ばされます。まぁ、どう頑張ったって戦車より強い装甲を纏って動ける巨大生物なんて、有り得ませんからね。

多分、作者さんは割と知識の豊富な、リアル思考の方なのでしょう。そもそも、この種の物語で身勝手に当世流の正義をごり押ししない、それどころか自分たちが異物であり劇薬であるという事実を正しく理解して行動する主人公達なんて、私は見た事がありません。
あんまり感心したものですから、思わず電子版で入手出来る1〜7巻をまとめて購入し、一日で一気に読み切ってしまいました。

勿論、欠点も挙げれば色々とあります。例えば序盤で皇帝陛下に気に入られる部分など、やや唐突で、後の巻で後付け説明が出るまではモヤモヤ感が残ったり等アラはあるのですが、そのくらいは片目を瞑って楽しむのがラノベのお作法。あと、いらぬサービスシーンが多いのもまぁ当世流という事で、さらりと読み飛ばせば気にならないのでは。

最終的には結局ハーレムになるのですが、重きが置かれているのは前述の通り、その他の部分。どうしようもなくオタク寄りの作品と見せかけて、実は硬派な社会派ライトノベルでした。基本的に一巻ごとに話を完結させてくれるので、いわゆる続きが気になるタイプの物語ではないのですが、新刊が出たらまた読んでみたいな、と思います。



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