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日々の便り

 

LONG ROAD OUT OF EDEN

今日の東京は一日中重い曇り空でしたが、気温がさほど高くない割に湿度が高くて、少々堪えますね。なんだか梅雨時に逆戻りしたような空模様です。
こういう晩は、何もせずに大人しくしているに限りますね。なにしろ少し動くだけで、汗が滴ってきますから。というわけで、先程から冷たいものを嗜みつつ、聴いているのがこちらのアルバムです。

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タイトル  :「LONG ROAD OUT OF EDEN」
アーティスト:イーグルス

イーグルスと言えばもう何十年も前のバンド。私が物心つく頃にはもう活動を休止していた筈です。そんな彼等が2007年、なんと28年ぶりにリリースした新作がこれなのだとか。もちろん、購入したのはLP盤です。
長い年月を経ての新作ですが、ブランクは全く感じません。それどころか、より整った美しいハーモニーに聞き惚れます。恐らく、メンバー夫々がずっと腕を磨き続けていたのでしょうね。

メロディラインもイーグルスらしいものばかりで、これは28年前のアルバムだと言われたとしても、疑う気にはならなかったでしょう。むしろ、これがブランク明けの新作だという方が驚きなくらいです。

とはいっても、さすがは新作。音質の方はベールが一枚取り除かれたかのような新鮮さです。マスタリング技術の進歩が伺われますね。クラプトンの「Unplugged」の新鮮さに度肝を抜かれた後なので、そこまでの驚きはありませんでしたが、だいたい同じくらいの鮮明さなのではないでしょうか。

レコード一枚目は、厳かで神聖な感じの「NO MORE WALKS IN THE WOOD」から。イーグルスお得意のアカペラ曲で、しんと静まり返った深夜に天高く輝く星を見上げるかのようなイメージの曲です。星のついでに白い息も似合いそうですね。私は、冬の清冽な空気の中に輝く星を連想させられました。

一枚目のインナージャケットはクリーム色なのですが、ジャケット色の通り、一枚目は専ら健やかでやや牧歌的な色も混じる曲が多いような気がします。
特に好きなのは、B面の一曲目、「WAITING IN THE WEEDS」。真夏の麦畑の風景が似合いそうな、なんとも素朴で、同時にどこか切ない曲でした。

明るくて切ないこの独特の感じは、カントリーの影響が強いイーグルスの十八番でもありますね。似たような雰囲気を感じる「YOU ARE NOT ALONE」も好きなのですが、しかしやはり、この一曲目の方が明確に風景が浮かんで来るようで、ぐっとくるのです。

ところが、アルバム二枚目はのっけから雰囲気が変わります。まずは表題曲の「LONG ROAD OUT OF EDEN」ですが、イメージは砂塵と濁った空と赤く淀んだ太陽、という感じ。渇き切った荒野をとぼとぼと歩いて行くかのような。
ちなみに二枚目のインナージャケットは、赤。そういえばアルバムジャケットも砂漠ですし、多分この解釈で合っていると思います。

曲のタイトルだけ見ても、まるで楽園を追放されたものがかつての居場所を懐かしむかのような、そんな印象。Hotel Californiaで享楽主義的だった当時のアメリカを痛烈に批判した彼等の事です。このアルバムにも、やっぱり深い意味がありそうですね。

二枚目のA面はその他の面とは異なり、インストが入るのも特徴的です。私はこの二曲目、「I DREAMED THERE WAS NO WAR」がお気に入り。若干、鎮魂歌的な響きがある気がするのは気のせいでしょうか。
そしてタイトル、過去形なのも気になるところです。それはかつて見た夢であって、今見ている夢ではないのですね。まぁ単純に、昨晩くらいの近い過去をさす過去形なのかも知れませんが、内容が内容だけに深読みせずには居られません。

曲調に目を向けてみると、この二枚目はカントリー色よりロック色の方が強くなっており、前半のような牧歌的な感じはなくなっています。優しく健やかな雰囲気は鳴りを潜め、代りに強く叫んだり訴えたり、渇望を感じるような雰囲気とでも言いましょうか。
どうやら、エデンを出た彼等の旅路は、決して健やかなものではなかったようです。

B面の一曲目、「LAST GOOD TIME IN TOWN」は、なぜか突然のエスニック風味。相変わらず熱風が吹いていそうな感じではありますが、これまでのシリアス風味から変化して、少し晴れやかな雰囲気になります。

次の「I LOVE TO WATCH A WOMAN DANCE」はもうセピア調全開。「BUSINESS AS USUAL」でシリアス風味が戻りますが、次の曲は再び黄昏れて・・・といった具合。なんだか、一気に年老いたようなイメージですね。まるで余裕の無い日常に疲れて、過去を懐かしんでを繰り返しているかのよう。

ラストの一曲は何故か突然、レトロでゆったりとした、リゾートっぽい雰囲気になります。「IT'S YOUR WORLD NOW」・・・このタイトルと曲調の意味するところは何でしょう。新しい居場所を得た、ということなのでしょうか。しかし「YOUR」ですからね。どちらかというと、昔調子の別れの挨拶を告げているかのような。ちょっと気になるので、あとでちゃんと歌詞を読んでみましょう。

それぞれの曲が素晴らしい事はもちろん、全てを貫く物語があるように感じる、とても深みのあるアルバムでした。これくらい徹底的に作られていれば、アルバムで買う意味もあろうというものです。
きっちりした仕事をするアーティストのものに限られますが、やはり、アルバムというのはジャケットから曲順まで全て揃って、ひとつのアートなのですね。

Hotel California

やたらと慌ただしい休日が終わり、また日常が戻ってきました。ただ、どうも昨日までの三日間が充実し過ぎていたせいか、今日は少々休みボケ気味です。普段なら三連休くらいで日常に違和感を感じたりはしないのですけど、おかしなものですね。

散々働いて休日を過ごしたご褒美でしょうか、どういうわけか昨日と今日、立て続けに当たりくじを引いてしまいました。昨日は福引きで商品券、本日は自販機でもう一本。

ちなみに福引きで「あたり」を引いたのは、多分生涯初めてです。自販機のあたりも然り。逆の意味で「当たる」ことなら茶飯事のプチ不幸体質が売りだった筈なのに、何が起きたのでしょう。こう立て続けに幸運が訪れるというのも妙なもので、逆に不気味です。

ご褒美と言えばもうひとつ、ボーナスが出た時に注文しておいた自分へのご褒美が、本日ようやく到着しました。それが、こちら。

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タイトル  :Hotel California
アーティスト:イーグルス

音楽好きの方なら、このアルバムを知らないなんてことはないですよね。何かにつけては耳にする表題曲「Hotel California」をはじめ、名曲と名高いイーグルスの作品が何曲も収められた、有名すぎるくらい有名なアルバムです。

曲目を見てみると、アルバムの収録曲の過半数がベスト盤入りしているのですね。多分、聞いた事が無いのは「PRETTY MAIDS ALL IN A ROW」と「TRY AND LOVE AGAIN」だけでしょう。これだけ見ても、このアルバムがいかに支持された一枚であったかという事が分かる気がします。

ところでこのレコードですが、これまでご紹介してきたレコードと同様、新品です。どうやら単純な再販盤ではなくリマスター盤のようで、音もそこそこ鮮明。さすがにクラプトンのUnpluggedとは比ぶべくもありませんが、JETとはそこそこ良い勝負が出来るのではないでしょうか。

なにぶんCDで持っている曲ばかりなので新鮮味はあまりありませんでしたが、CDで聴くより「THE LAST RESORT」の音が良かった気がします。この曲、CDだと急にレベルが小さく、音が遠くなって、この一曲だけマスターが古いのかと思えるほどでしたから。
LPで聴いた場合も少し音が小さくなる印象はありますが、CDほど大幅に変わる事はなかったように思います。

ベスト盤に入っていない二曲はどちらも良い曲でしたが、「PRETTY MAIDS ALL IN A ROW」が特にお気に入りです。ゆったりとしたバラードで、海風と宵の空が似合いそうな雰囲気ですね。この曲、聞いた事が無い筈なのにとても聞き覚えがあるのですが、どこかでCMか何かに使われていたでしょうか。

「TRY AND LOVE AGAIN」は、カラっとした高い青空が似合いそうな、どこか少し長閑で、ほのかに切なさが混じる雰囲気の曲でした。こちらもペースはゆったり気味で、馬車や徒歩での旅路をイメージさせられます。地平線へと伸びて行く真っ直ぐな道路をドライブしながら聴いたら、雰囲気が出るのではないかな、と。

いずれもなかなか好印象で、むしろベスト盤入りしている「VICTIM OF LOVE」などよりずっと私好みですね。やはり、ベスト盤には納められていない良い曲って多いのだなぁと、改めて実感させられました。となれば、やはり他のアルバムも聴いてみたいですね、できればLPで。


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