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日々の便り

 

天地明察(下)

気がついたら、読み終えていました。読み始めたのは今日の昼休みのことで、昼休みと帰り道の約二時間、そして夕食後の二時間。読み終えるまで、たった四時間のことです。
しかし、本の内容が薄かったという訳ではありません。その密度たるや、高いところならばページ一杯の文字、文字、文字。きっと、活字が苦手な方なら目眩を覚える事でしょう。

天地明察、下巻。上巻に劣らぬ密度、そして面白さでした。あまりに集中して読んでいたもので、読み終えてからしばらくは目の焦点が手元に固定されたままに。手元より先に視線を移しても、ぼんやりとしか見る事ができなかったほどでして。こんなに集中して一気に本を読み進めたのは久しぶりだと思います。

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下巻の内容は、算哲が改暦を志すところからはじまって、途中降り掛かる絶望的な状況を乗り越えて、それを成し遂げるまで。
「絶望的な状況」の中身を書くと重要な出来事のネタバレになってしまうのでやめておきますが、さすがは史実に基づく小説、そう一筋縄では事が運ばないのですね。

上巻と比較してみると、語り口は変わっていないのに、物語の印象が随分変化しています。若々しさがにじみ出ていた上巻に対して、下巻は随分と枯れた雰囲気に。主人公自身が歳をとったというのもありますが、恐らくそれ以上に政治や権力がらみの話が多くなっていることがあるのではないでしょうか。

真っ直ぐさや純粋さ、無垢で無邪気な好奇心。そういった人間の美しさがとかく際立つのが上巻。これに対し、下巻は改革者の苦悩や天才の孤独、凡俗で愚昧な権力者達の醜さなどといった負の側面が、否応無しに際立つ展開になります。

しかし、そんな中にあっても、真っ直ぐな人々の快さは相変わらず健在で。安藤殿は相変わらず格好良いですし、酒井様も素晴らしいですし、とにかく、格好良い男達の姿に痺れる事は請け合いです。上巻でお世話になった建部殿関連のエピソードもあり、涙腺の緩むような話の多いことといったら。

作者の構成の上手さも光ります。下巻を読み進めて行くと、上巻に登場する含みのなさそうなエピソードが、実は下巻への重要な伏線になっていたのだということに幾度も気付かされるのですね。建部殿の夢の話、伊藤殿の夢の話、そして北極出地の初日に目にした、あの予測合戦。よもや、そんなところまで緻密に計算されていようとは。

ただ、ハッピーエンドの物語にしては、胃の重くなる内容でもあったと思います。やはり国家レベルでの何かを成し遂げようと思ったら、まず必要なのは根回しと宣伝戦、そして金と権力の裏付けなのだという事を思い知らされるのがこの下巻。
最終的に算哲の大和歴を日本の暦足らしめたのは暦の正しさではなく、むしろそういった政治力であった、というのがなんともはや。

もちろん、暦が正しいからこその宣伝効果ではあるのですけれど、正しさそのものには、あまり力がないのです。まぁ、政治の世界っていつもそうですよね。
こういう部分はあえて書かずに英雄譚でまとめたがる作家も多いですけれど、冲方さんはそういう作家ではないようですね。そういう現実にシビアなところ、良いのではないでしょうか。

またこの下巻は冒頭から、ときに素晴らしいものと讃えられる当時の精神主義の、無知さに裏打ちされた闇の側面にも容赦なく斬り込みます。

これは算哲や保科公が改革者側であり、そちらから見た物語であるというのも大いにあるでしょう。けれど、歴史的、物理的証拠に照らして振り返るなら、精神主義に傾倒して現実を無視し続けることの害悪は明白であり、弁護の余地はありません。
その種の奇麗事を好む人には些かシビアな内容であるところも、私の大いに好ましく思うところでした。

それにしても、物語の全体を読み終えてつくづく思うのは、やはりこうして活躍する人というのは、人の縁に恵まれているものなのだなということです。
なにしろ人の世の中の事ですから、結局、最後は人なのですよね。
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