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日々の便り

 

坑夫

近々ひとつ歳をとるという話をしていたら、母に酷い事を言われました。何が酷いって、私が39歳に間違いないと言うのです。別に年寄りに見られるのはいつもの事ではありますけれど、あなた産みの親でしょうに。よもや親にまで上にサバを読まれるとは思っても見ませんでした。

しかしまぁ、同年代の従兄弟などと比べてみると、確かに私はだいぶ年寄りに見えるものです。かたや若々しいお洒落な青年、かたや白髪まみれのくたびれた技術者。これで同い年と言って信じるものはまずありますまい。

何がそんなに差を付けたのかって、恐らくは境遇でしょう。まず生活するという事、親兄弟を養わねばならないという事が当面の課題として突きつけられていた私にとって、恋だの青春だの若気の至りだの、遠い世界の事でしたから。

無茶や馬鹿をするには、それなりの自由が必要です。つまり、無茶が出来るというのは、その時点で恵まれている証なのです。漱石が描いたある若者の無茶の記録もまた、そんな恵まれた男の浅はかさで始まります。

○坑夫
著者:夏目漱石
初出:1908年
http://www.aozora.gr.jp/cards/000148/card774.html
※リンクは青空文庫です

とある青年の若気の至りの一部始終を描いた、ルポタージュ的小説。漱石にしては珍しく、これはある人物の身の上話をもとにした作品なのだそうで。なんでも最初は書く気がなかったのですが、諸事情により結局漱石が書く事になったのだとかなんとか。

物語の主人公は、それなりに恵まれた家の息子です。これまで働いた事などなく、学生として気楽な毎日を送っていました。とはいっても当人は人生に煩悶している気になっておりまして、その煩悶(と言っても色恋沙汰)やら現実との軋轢やらに耐えきれなくなった結果、自殺をするつもりで家を飛び出したのです。

青年は最初、死のう死のうと思って一心不乱に歩いているつもりでした。ところが、それほど思い詰めていた筈だというのに、ポン引きの長蔵に声をかけられた途端にころりと方針転換して坑夫になるというのですから、覚悟も何もあったものではありません。

特に深い考えもなく、半ば流れに身を任せるような形で長蔵に連れられて行く主人公。最初のうち、彼はまるで夢うつつに居るかのような気分で居るのですが、鉱山までの道中でこれまで関わった事も無いような人々と出会い、したこともないような経験をする中で、次第に地に足がついてきます。

しかし、鉱山にたどり着いた彼を迎えたのは、さらに想像を絶する世界と人々でした。環境は極めて過酷かつ不潔であり、そこに居る人々もまた、まるで獣のようです。少し厳しい現実に馴染んだかのように見えた主人公でしたが、鉱山ではなお浮いた存在でした。

それでも坑夫になるのだと思い詰めた主人公は、なんとかその環境に適応しようと悪戦苦闘します。およそ食料とは思えない不味い食事、不潔な寝床と南京虫の強襲。そして、ひたすら彼を馬鹿にする先輩坑夫達。

そんな中、坑夫の葬式を見て死を実感したり、そんな環境でもなお真人間で居る飯場頭や坑夫の安さんの言葉に心を打たれたりして成長して行く主人公の姿には、もはや冒頭で見られたような、言いようのない軽さはありません。

これは言うなれば、軽い頭で世の中を見ていた主人公が、人間なりの重さを持つようになるまでのお話。彼は最底辺の環境を通して、人間を見詰め直すことになるのです。しかし幸か不幸か、坑夫になるための彼の挑戦は、結局成功しませんでした。その理由は・・・読んでのお楽しみという事で。なお、死にはしませんので、そこはご安心下さい。

漱石にしては珍しく頭の悪い主人公ではありますが、細かな心理描写や情景描写は、やはり漱石ならではですね。また、作中に登場する鉱山にまつわる様々な情報には、そうだったのかと驚かされる事ばかりです。

一番興味深かったのは、鉱山における労働者の種類と分業についての情報でした。私もてっきり、鉱山に行けば「坑夫」になれるものとばかり思っていたのですけれど、違ったのですね。これでは主人公を笑えません。

結局私達は、しばしばおとぎ話に登場する坑夫の世界を夢想しているだけで、鉱山の何たるかを知らないのです。そんな私達に本物の鉱山を見せてくれる、実話だけにリアルな作品でした。

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