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ログ・ホライズン

実は今、結構忙しい身の上なのです。本なんて読んでいる暇があったら、やるべき事をさっさと片付けてしまうべきなのですけれど・・・まぁこういうときにこそ現実逃避してしまうのが人間ってものですよね。そしてこういう場合、あまり高尚なものは現実逃避には向きません。漫画のように短時間で没入出来て、短時間で切り上げても別に問題ないものが最適。

こんなとき、絵よりも活字を好む私にとっては、文字数の多いライトノベルは有難い一服の清涼剤なのです。それに、ラノベって内容も薄っぺらいので紹介で頭を使わなくて済むのも有難いところなのですよ。といっても、別に蔑んでいる訳ではありません。単純に楽しい、深みなんて必要としない娯楽というものも、人間には必要なのではないでしょうか。

そういうわけで、本日はこの作品について少々。

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タイトル:ログ・ホライズン
著者  :橙乃ままれ

内容は、ゲームの世界に閉じ込められた人間達が、与えられた条件の中でどのように「生きるか」というもの。ある種、条件内におかれた人間のシミュレーションのような側面を持ちます。というと、「あぁまたか」と思われる方も多いでしょう。実際、私もそう思っていた人間の一人です。ところが、この作品はよくあるそういった作品とは、全く性質を異にしているのですね。

まずこの作品の美点と言えるのは、その有り得ない事件なり現象なりについて、一切の説明を行っていない事。そもそも説明などするだけ無駄なある種出鱈目な前提なのですから、それは「舞台設定」として割り切ってしまうべきでしょう。ところが、大半の作家はここで屁理屈を捏ね、最悪な場合はその現象なりを物語の主軸に置いてしまうため、のっけから痛々しい稚拙で破綻したこじつけの羅列になりがちです。

ところがこの作家はその轍を踏まず、「原因不明」、「帰還可能性も不明」と現実的な切り捨てを突きつけた上で、その与えられた世界で人がどのように振る舞うのか、というところを描く事に注力します。これはなかなか見る事の出来ない、新しい切り口といえるでしょう。

事件後の全世界的な無気力、自暴自棄の状態から、やがて空しさを解消するためにそれぞれが起こす行動と、その結果より荒んで行く小さなコミュニティ。そんな環境の中で、主人公達は「生きる以外にするべきこと」を探し始めます。

物語の舞台は専ら都市規模で、舞台が小さいのも面白いところ。ほんの小数の精鋭が大軍団相手に斬った張ったを演じて英雄となり、賞賛されるような安い物語ではありません。なにしろ強敵を倒して世界を救ったり、のし上がったりする話ではないのですから。そんな子供っぽい英雄譚ではなく、描かれるのはむしろ社会という面倒くさい代物。

従って、話を作って行くのは武力ではなく、むしろ人間同士の関係と意思なのです。そこにはこじつけの設定が作るありがちな似非リアリティではなく、むしろ対人関係や交渉術、知略、損得勘定と利益分配などといった、人間ならば舞台の如何によらず共通する社会的リアリティが見られます。

そして言うまでもない事ですが、そういったものを描き、それでいて読者の心を掴む作品というのは、数多あるこじつけリアルを大盤振る舞いした痛々しいシリアス系作品より、遥かに難しい事なのですね。上手く描かれた短い交渉シーンの価値は、技術的には、世界を揺り動かす一大スペクタクル長編の数十倍にも匹敵するといえるでしょう。少なくとも、著者に要求される思考力にはそのくらいの開きがあります。

主人公は攻撃の不得意な支援職であり、パーティは腕利きながら決して世界最強の英雄という訳ではありません。しかも主人公達は小集団であり、それだけで社会を動かせるような影響力は持ち合わせていません。このシビアなパワーバランスやハンデも、物語をより一層面白いものにしていると言って良いでしょう。主人公達は常に、どうやったら人を動かせるのかという問題に直面し続ける事になります。これが楽しいのですね。

ただ白状しますと、実は私、一度はこの作品を読むのを挫折していたりします。というのも、先に述べたような痛々しさはないにせよ、それでもやっぱり説明が長いのですよね。私はこういう作品に設定上の合理性なんて有り得ないと思っている人間なので、そういうところが苦痛だったというのがひとつ。もうひとつは、やっぱりこういう作品に対する偏見も大きかったのだと思います。

そんな酷い偏見を取り除いてくれたのは、正月にNHKでやっていたアニメ版の再放送でした。なんとなく見てみたら、思っていたのとは全然違って面白いのです。でもその面白さは、多分最初の二巻くらいはちゃんと読んであげないと分からないのではないでしょうか。そういう意味で、短い時間で作品をダイジェストしてくれるアニメという媒体は、なかなか有難いものでした。

偏見を取り除かれてから改めて読んでみると、文章のテンポもさほど悪い訳ではありません。むしろ、昨今のラノベの中では整っている方なのではないでしょうか。記述内容にちょっとひっかかる矛盾のある部分もある気がしますが、まぁそこはそれ、気にしたら負けという事で。

もちろん作品の魅力は、そういった部分だけではありません。まず何より論理思考を怠らない主人公達には好感が持てますし、その他の主要キャラクターも魅力的な人物ばかりです。また、頭脳派が複数居て、各々得意分野を持っているのも非常に好感が持てるところです。とかく主人公は頭脳か武力のいずれかないし両方で最強にされがちですが、この作品の場合はちゃんと得手不得手があり、人間らしいのですね。

お気に入りはまず、主役級の頭脳派三眼鏡。彼等は頭が回るので、見ていて痛快です。それと、ニャン太班長が大好きですね。料理好きキャラは大抵好きになるのですが、この場合も例に漏れず。しかも最年長というのがポイントが高いところ。どストライクでした。あとは商人ギルドのミチタカさんの暑苦しさが結構好きだったり。人間臭いキャラって良いと思います、はい。

ゲームの中に閉じ込められて・・・なんていう異世界ネタにはもう飽き飽きした、そんなくだらない英雄譚には興味は無い・・・という人にこそ、読んでみて頂きたい作品でした。
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