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蜂が団子をこしらえる話

我が家には幾つか野菜の鉢があるのですが、どういうわけか作物というのは害虫に人気があるものです。その実が食われるのはもちろんの事ですが、葉もまた格好の標的にされてしまうのですね。例えば辛子やローズマリーの株と寄せ植えすると食われないなどという話もありますが、辛子の方が食われているのだから始末に負えません。

葉を食う虫と言うとすぐ思い浮かぶのは青虫。どうも世間一般では、それは蛾の幼虫や蝶の幼虫だと思われているようですが、実は蜂の幼虫も相当数混じっているという事をご存知だったでしょうか。害虫として知られる青虫は、鱗翅目よりむしろ葉蜂の類いの方が凶悪である事も多いのです。

例えば、紫陽花を食い荒らすアジサイハバチ、薔薇を食い荒らすチュウレンジハバチなどなど、挙げれば枚挙にいとまがありません。このチュウレンジハバチと思われるハバチは、寅彦の庭も荒らしていたと言います。というわけで、本日はこの作品をご紹介しましょう。

○蜂が団子をこしらえる話
著者:寺田寅彦
初出:1921年(解放)
http://www.aozora.gr.jp/cards/000042/card42166.html
※リンクは青空文庫です

庭を荒らす虫達と、それを狩る蜂についての観察を綴った作品。まず寅彦は、彼の自宅の庭の被害状況を説明します。それによると、虫はあらゆる植物について食い荒らすものの、中でも手ひどくやられるのは薔薇であったとか。曰く、羽が黒くて腰の黄色い小さな蜂の幼虫達が、その犯人であるというのです。

彼等の特徴は、薔薇とツツジを喰う事、幼虫は頭が黒くて胴体は翡翠色である事、卵が孵化する時に薔薇の茎を内側から縦に引き裂いてしまう事、一つの葉に多数の群れを作って食害する事。そして成虫の特徴も加味すると、もうこれはチュウレンジハバチと考えて間違いないでしょう。このハバチは、現代でも薔薇の大敵。探せば被害報告が幾らでも出て来ます。

ところが、ある年はハバチの代わりに、これまでとは全く異なる容姿の毛虫が薔薇を荒し回るようになりました。寅彦はその姿を、次のように描写しています。

“それは黒い背筋の上に薄いレモン色の房々とした毛束を四つも着け、その両脇に走る美しい橙紅色の線が頭の端では燃えるような朱の色をして、そこから真黒な長い毛が突き出している。”


さすが寅彦、簡潔ながら要点を実に良く抑えた、極めて分かり易い特徴の説明です。形状からして種類は毒蛾、毛束や長いひげは豆毒蛾にも似ていますが、色の特徴と食草からして、ヒメシロモンドクガで間違いないでしょう。よくある相談サイトの質問も、これくらい害虫の特徴をしっかりと描写してくれたら、回答者も助かる事でしょうにね。

この毒蛾は別に薔薇専門という訳ではなく、広葉樹であれば色々なものに発生するそうです。ちなみに、毒蛾とは言っても毒はないので御心配なく。とはいえ無毒の刺毛を持っているので、毛が刺さるとアレルギーの心配がある方は、触らない方が無難だと思います。

あるとき寅彦は、この毛虫と思しきものを蜂が捉えて、肉団子にしているところを目撃しました。肉団子作りをするということは、恐らくスズメバチの仲間でしょう。蜂は肉団子を作り終えると一旦飛び立ちますが、すぐに他の枝に降りて、再びせっせと肉団子を丸め始めました。形が気に入らなかったのか、あるいは寅彦に気付いて少し退避したのかも知れません。

それから数日後のこと、彼は再び、蜂が肉団子を作っているところを目撃します。ところが今度は相当大きな毛虫だったようで、蜂は作った肉団子の重さで飛ぶ事が出来ません。すると、蜂は肉団子を器用に半分に切断し、その半分の形を整えてから、先日と同じ方向へと飛び去ったのでした。

どうやら寅彦は、肉食の蜂が毛虫を狩る事を知らなかったようです。そのため、このスズメバチの狩りに感銘を受け、気まぐれに毛虫を駆除している自分が余計な事をしていたのではないかと反省するのでした。とはいっても、そこは寅彦。蜂と人間を比べて云々などというような、ありがちなご教訓話を持ち出したりはしません。むしろそういったお約束の無意味さを指摘した上で、次のように結んでいます。

“それにもかかわらず虫のする事を見ていると実に面白い。そして感心するだけで決して腹が立たない。私にはそれだけで充分である。私は人間のする事を見ては腹ばかり立てている多くの人達に、わずかな暇を割いて虫の世界を見物する事をすすめたいと思う。”


この意見には全面的に賛意を表明したいですね。全くもって、虫のする事は見ていて飽きません。そして、この作品の中で寅彦が生き生きと描写している通り、ときに健気で可愛らしいのです。

それにしても、寅彦の要点を抑えた説明は実に見事ですね。特に資料を漁り回らずとも、文章に書かれた要素だけで、登場した昆虫の種類をほぼ同定出来てしまうのですから。蜂の仕草についても克明に描写されていて、その様子が目に浮かぶようです。これは彼ならではの細かな観察と、誇張のない、写実的で整った文章表現の御陰でしょう。

もし多くの人が寅彦ほどの観察眼を持って世界を見守っていたなら、世の中に退屈する暇などないでしょうし、無意味なものに縋ったり拘ったりすることもなくなるだろうと思います。しかし残念なことに、大抵の人がその観察眼を持ち合わせていないのです。少なくとも、他人の揚げ足を取って腹を立てることを好むような手合いには、観察眼どころか知性さえ乏しいのが現実なのですよね。

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