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日々の便り

 

郷土的味覚

ふと気がつくと、11月もあと1日で終わりですね。今年はかなり早目に寒くなったので、かえって秋と冬の境が曖昧になってしまったようですが、さすがに周囲の雰囲気も明らかに冬のそれへと変わって来ました。季節の変わり目と言えば、一番良く分かるのはやはり食べ物でしょうか。ハウスものはさておき、梨や柿などといった果物は、今でも季節を報せてくれる農作物の代表ですね。

マーケットの青果売り場を眺めてみると、いつのまにやらその主役は林檎と蜜柑になった様子。つまりは、冬シフトです。貯蔵の効く種無し柿はまだあるようですが、じきに干し柿くらいしか見当たらなくなるでしょう。

そうそう、干し柿と言えば、この秋に母の友人から渋柿を沢山頂きまして、久々に自宅で干し柿を作ったのです。昔は簡単に手に入った渋柿ですが、近頃は入手困難な果物に。このあたりでも、柿を吊っている家なんて、よほど大きな農家でもなければ見る事はなくなりました。きっと、自家製の干し柿の味を知っている子供なんて、近頃の東京にはもうほとんどいないのでしょうね。

なんとも素朴な味のする真っ黒な干し柿をかみしめつつ、しみじみ思うのです。高齢化だなんだと言う割に、今の年寄りはこういう文化を全然継承していないよなぁと。歳だけとって中身は幼稚な年寄りに果たして存在価値はあるのか、という社会的な問題はさておき、たかだか十数年でこういう懐かしい味覚が失われていくというのは、些か寂しいものですね。というわけで、本日は久々に文学のお話を。

○郷土的味覚

著者:寺田寅彦
初出:1932年(郷土読本)
http://www.aozora.gr.jp/cards/000042/card24423.html
※リンクは青空文庫です

寅彦が語る、懐かしの味のお話。懐かしの味と言うと料理の話が多いですが、この作品は違います。語られるのは料理についてではなく、食品そのものについて。もっというなら、果物のように「そのまま食べる」懐かしの味についてです。かつては当たり前に身の回りに存在し、そしていつのまにか疎遠になってしまったそれらについて、その味と、それにまつわる思い出を語ります。

まず登場するのは寒竹。聞かない名前だと思って調べてみたところ、やはり専ら南の方で見られる植物のようですね。常緑の細い竹で、太くなってもせいぜい100円ライター程度までなのだとか。垣根に使われる他、秋に筍を食べられるのだそうです。寅彦が書いたのは他でもない、その筍について。それは高知に住んでいた頃の事、熊本に赴任した父の留守中、祖母と二人で寒竹の筍をとって歩いた思い出を記しています。

次に登場するのは虎杖、イタドリと読みます。これもまた、現在でも食用にされている植物ですが、まぁ東京ではなかなか手に入りませんね。寅彦が高知に住んでいた頃は、これが普通に市に並べて売られていたそうです。旬は春、酸味のある円錐状の若芽を摘んで食用にします。ちなみにこのイタドリ、良く育つ上に頑丈、良く増えると三拍子揃っており、西洋では侵略的外来種として猛威を振るっているのだとか。

続いて登場する楊梅(ヨウバイ:ヤマモモのこと)は、このあたりでも時折見掛ける園芸植物です。普通に庭や道端に植えられているので、てっきり観賞用かと思っていたのですが、あの実は食べられたのですね。甘くて美味しそうな臭いがする実で、地面に落ちたそれにはしばしばヒカゲチョウの類が集まります。この頃はまだ関東では見られない種だったそうで、大正四、五年頃に土佐から伊東への試植が行われたのだとか。

続いては、榎木(エノキ)、椋(ムク)、槙(マキ)、菱(ヒシ)と、私達にはほとんど馴染みのない名前が続きます。寅彦は子供の頃、これらの実を拾ったり取ったりしては、よく食べていたのだとか。この中で馴染みがあるのは菱くらいでしょうか、といっても園芸種としてですが。菱の実については、「マキビシ」の起源としてその名を知っている子供なら、東京にも居るでしょう。

なお、菱の実は地域によっては売られているところもあり、現在でも食用として現役なのだそうです。寅彦は、こういったものが食べられるという事さえ都会の子供には分からないだろうと書いていますが、確かに私達には馴染みのないものばかり。というよりも、そういった植物の名前さえ、聞いた事がないという子供の方が多い事でしょうね。

結びのお話は、寅彦が欧州留学をしていた頃、ローマで宿をとった時の事です。ホテルの食堂での食事の後で、果物の鉢が回されて来たそうなのですが、その中に一つだけ柿が乗っていたのだとか。鉢を最初に手にした寅彦は、少しはしたないかと思いつつも、その柿を取らずにはいられなかったそうです。遠い欧州で久しぶりに目にした故郷の食べ物ですから、その懐かしさには抗えなかったのでしょう。

この最後の話を読んでいてふと思い出したのが、子供の頃に聞いた、昔の宇宙ステーションでの出来事。確かソ連の宇宙飛行士のお話だったかと思うのですが、実験用に送られて来たタマネギが妙に恋しくなってしまい、皆で生のままバリバリ食べてしまったのだとか。故郷に帰りたくても帰れないという境遇でふと懐かしい味覚に出会うと、抗い難い衝動に駆られるというのは、国籍や時代を問わず共通した感覚なのかも知れませんね。

味として実感のある話題は最後の柿くらいのものですが、文章に込められた郷愁は不思議と伝わって来る気がします。登場する季節は様々ですが、漂う哀愁は秋を連想させますね。どこと言わずセピア色の、少し切ない作品でした。

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